Amintiri din – „Epoca de Gheață”

Amintiri din –  „Epoca de Gheață”
  • Acasă
  • /
  • Social
  • /
  • Amintiri din – „Epoca de Gheață”

La începutul secolului al XIX-lea, Europa trecea prin sfârșitul unei „mici epoci de gheață”. Termenul – inventat în 1939 de geologul american François E. Matthes – se referă la perioada de răcire vizibilă care, după sfârșitul „Perioadei călduroase medievale” la începutul secolului al XVII-lea, a provocat schimbări extraordinare pe tot continentul. Mările au înghețat, la […]

La începutul secolului al XIX-lea, Europa trecea prin sfârșitul unei „mici epoci de gheață”. Termenul – inventat în 1939 de geologul american François E. Matthes – se referă la perioada de răcire vizibilă care, după sfârșitul „Perioadei călduroase medievale” la începutul secolului al XVII-lea, a provocat schimbări extraordinare pe tot continentul. Mările au înghețat, la fel ca multe râuri și lacuri. Transportul maritim a devenit periculos pe măsură ce gheața s-a extins. Insecuritatea alimentară s-a răspândit pe măsură ce eșecul agriculturii a determinat imigrarea în America. Iernile erau mai reci, iar verile mai scurte și mai umede. Evenimente dramatice, cum ar fi erupția violentă a vulcanului indonezian Muntele Tambora în 1815, au afectat vremea în emisferică nordică,  iar 1816 a devenit cunoscut drept „Anul fără vară”.

Pe măsură ce ghețarii elvețieni au avansat, zăpada a coborât mai în jos în pășunile joase. Acolo, Mary Shelley a găsit inspirație pentru un roman cu sensibilitate romantică și groază gotică. Publicat doi ani mai târziu, „Frankenstein”  înfățișează omul de știință cu acelasi nume care experimentează știința și tehnologia pentru a-și produce un monstru. O mare parte din timp omul de știința Victor Frankenstein se trezește înconjurat de „munți uriași” și  atunci când se îndreaptă spre Arctica, nava sa este înconjurată de „munți de gheață”. Scriind într-o perioadă de schimbare climatică, Shelley avea în minte o Europa înghețată.

Geologul elvețian Louis Agassiz (1807-1873) avea să devină campionul incontestabil al „teoriei glaciare”. Études sur les glaciers (1840) a început o reflecție științifică sistematică asupra dinamicii și comportamentului erei glaciale Glaciologia modernă își datorează geneza lucrării sale de pionierat. Deși nu este primul care a speculat că, ghețarii au fost modelați de forțele climatice, Agassiz a consolidat o convingere în rândul oamenilor de știință europeni că forțele biblice nu sunt responsabile pentru sculptarea pământului. Mica eră glaciala a oferit o oportunitate amplă de a reflecta direct asupra avansului glaciar și de a verifica teza lui Agassizs. 1850 a fost recunoscut ca punctul final al unei perioade lungi de vreme mai rece, pe măsură ce verile mai calde și mai uscate au revenit.  

În Spania, de exemplu, a devenit posibil să savurezi gheața în lunile fierbinți de vară care au urmat epocii de gheata. A existat chiar si un comerț cu gheață datorită munților Sierra Nevada din Andaluzia. Gheața a fost tăiată și depozitată în peșteri, tar in timpul verii, a fost mutata  în orașe precum Granada cu ajutorul catârilor. Gheața nu numai că a îmbogățit conservarea și răcirea alimentelor și băuturilor, dar a informat și dezbaterile medicale despre puterea de refacere a frigului. Arabii și creștinii deopotrivă au dat dovadă de o mare ingeniozitate când a fost vorba de recoltarea, depozitarea și întreținerea unui comerț cu gheață. Vizitatorii din munții Sierra Nevada pot vedea încă locurile de depozitare ( pozos ) unde zăpada și gheața erau odată depozitate.

Dar comerțul cu gheață a fost și o afacere internațională. În secolul al XIX-lea, gheața norvegiană era foarte solicitată, iar Londra era un punct important de transport maritim. Comerțul dintre cele două țări a început în anii 1820, când comercianții englezi au aflat că gheața norvegiană este exportată în întreaga lume, inclusiv în India. Până în 1850, Norvegia devenise furnizorul dominant de gheață al Regatului Unit. Sunt șanse ca dacă ați consumat gheață în Marea Britanie din secolul al XIX-lea, aceasta a fost din ghețarii, fiordurile și munții Norvegiei. Reviste comerciale precum Cold Storagelansat în Marea Britanie explicând și încurajând virtuțile gheții pentru refrigerare și depozitare. Gheața era o afacere profitabilă pentru Norvegia și era mai ieftin de importat decât gheața americană din statele din est, cum ar fi Massachusetts. Avantajul Norvegiei a fost, de asemenea, ajutat de o abundență de rumeguș din industria sa de lemn, folosit în cantități mari pentru a ajuta navele să transporte gheața și să oprească procesul de topire.

Când gheața artificială și frigiderele au fost dezvoltate în secolul al XX-lea, comerțul cu gheață naturală a scăzut semnificativ. Norvegia nu se mai bucura monopol pe piața din Marea Britanie. Gheața americană nu a mai fost transportată în India. Tehnicile de fabricare a gheții artificiale au început să producă cantități suficient de mari pentru ca produsele proaspete să poată fi transportate cu succes peste continente. Dezvoltarea frigiderelor, începând cu anii 1920, au modificat radical producția, depozitarea, consumul și alimentelor, deoarece unitățile frigorifice din trenuri le-au permis producătorilor de alimente din SUA să-și mute mărfurile în toată țara.

Schimbările climatice și topirea gheții arctice fac acum ideea unei „mări polare deschise” mai puțin un zbor intelectual de fantezie și mai mult o realitate viitoare. Gândirea la importanta gheții pare oportună, pe măsură ce intrăm într-o nouă eră care avertizează despre moartea acesteia.

( Klaus Dodds – Istoria azi )


Distribuie articolul


Spune-ne părerea ta