Portavionul HMS Glorious: Istoria unei controverse

Portavionul HMS Glorious: Istoria unei controverse
  • Acasă
  • /
  • Social
  • /
  • Portavionul HMS Glorious: Istoria unei controverse

În după-amiaza zilei de 8 iunie 1940, Royal Navy a suferit una dintre cele mai devastatoare înfrângeri ale celui de-al Doilea Război Mondial. HMS Glorious , unul dintre cele mai mari și mai rapide portavioane din Marea Britanie, a fost scufundat împreună cu distrugătoarele sale de escortă HMS Ardent și HMS Acasta . Cele trei […]

În după-amiaza zilei de 8 iunie 1940, Royal Navy a suferit una dintre cele mai devastatoare înfrângeri ale celui de-al Doilea Război Mondial. HMS Glorious , unul dintre cele mai mari și mai rapide portavioane din Marea Britanie, a fost scufundat împreună cu distrugătoarele sale de escortă HMS Ardent și HMS Acasta . Cele trei nave de război britanice luau parte la Operațiunea Alfabet, evacuarea forțelor engleze din Norvegia care avea loc concomitent cu evacuarea mai bine cunoscută de la Dunkerque.

La ora 03.00, portavionul Glorious și distrugatoarele sale de escorta s-au desprins din escadra vice-amiralului Lionel Wells, care acoperea convoaiele de evacuare în călătoria lor înapoi în Marea Britanie și s-au îndreptat spre casă. Portavionul fusese însărcinat să evacueze si zece avioane  Gloster Gladiator din Escadrila 263 a RAF. De asemenea  șapte avioane Hawker Hurricane din Escadrila 46 au reușit, să aterizeze pe puntea de zbor. La ora 15.45 au fost reperați de navele de luptă germane Scharnhorst și Gneisenau. Fără nicio aeronavă în aer care să ofere un avertisment și în ciuda defensive eroice fuga  sa dovedit imposibilă. În jurul orei 18. 20, distrugatorul Ardent, s-a scufundat, în flăcări. La bordul navei germane Scharnhorst , o echipă de filmare a înregistrat acțiunea, iar portavionul Glorious a devenit probabil prima navă importanta a Marinei Regale Engleze a cărei dispariție a fost văzută în imagini afișate triumfător lumii doar câteva zile mai târziu la buletinul de știri „ Die Deutsche Wochenschau ”.

Aproximativ 900 de marinari au sarit în apele reci din nord în acea seară și s-au confruntat cu o experienta înfiorătoare. În ciuda faptului că și-au salutat inamicii aflati in apa, in mod galant, navele de luptă germane nu s-au oprit să ridice supraviețuitori. Britanicii, pe de altă parte, neștiind că cele trei nave au fost pierdute până în ziua următoare, chiar au continuat să le transmită ordine prin radio până când germanii le-au anunțat pierderile. Oră după oră, marinarii englezi așteptau în apă în plute si barci de salvare, în timp ce navele engleze se retrageau în jurul lor. Când navele norvegiene i-au găsit în sfârșit, trei zile mai târziu, doar 40 mai erau în viață. Numărul de 1.519 morți a depășit oricare dintre celelalte mari dezastre navale britanice ale războiului. Printre morți a fost comandantul portavionului  Glorious, Guy D’Oyly-Hughes. Unul dintre puținele portavioane importante ale Marinei Regale fusese scufundat, împreună cu două distrugătoare impreuna cu două escadrile RAF. Comisia de anchetă a Amiralității a avut loc în câteva zile de la întoarcerea celor 34 de supraviețuitori în Marea Britanie, concluziile sale fiind apoi secretizate până în 2041.

Controversa a început aproape imediat, întrebările fiind puse pentru prima dată în Parlament la  31 iulie 1940, culminând cu o dezbatere pe 7 noiembrie. Richard Stokes, un critic al guvernului, a intrebat cum și de ce ar fi putut avea loc un asemenea dezastru și cine poartă responsabilitatea. În mod inevitabil, având în vedere exigențele din timpul războiului, nu a primit niciun răspuns din partea Amiralității. Războiul a continuat și problema a rămas nerezolvata timp de câțiva ani, până când în 1946, după cercetări suplimentare a lui  Stokes, au fost publicate o scurtă relatare oficială.

Primul care a contrazis acest lucru a fost Winston Churchill, care a scris în relatarea sa despre război că explicația „nu era convingătoare”. Cu toate acestea, un oficial al Marinei, căpitanul Stephen Roskill, a fost cel care în 1980 a ridicat în cele din urmă capacul asupra controversei într-un articol exploziv pentru Sunday Times . „The Cantankerous Captain of HMS Glorious” s-a bazat pe mărturia căpitanului JB Heath, aviator de pe portavionul scufundat. Roskill a descris o imagine a incompetenței, tiraniei și stabilitatii mentale îndoielnice,  a comandantului portavionului.

Înarmat cu acest material și cu alte materiale noi din arhivele guvernamentale, articolele ulterioare, cărțile lui John Winton, Carrier Glorious din 1986 – și un documentar de televiziune din 1997, The Tragedy of HMS Glorious , au ridicat noi întrebări, în special despre rolul crucișatorului greu HMS Devonshire , nava britanică cea mai apropiată de Glorious și singura care a primit un apel de urgență de la portavion.

Totusi  crucisatorul  Devonshire ducea familia regală norvegiană în siguranță în Marea Britanie. Oficial, a primit doar un mesaj de ajotor de la portavionul Glorious dar a menținut tăcerea radio până a doua zi. Jurnalele crucisatorului Devonshire nu au supraviețuit, dar schimbările de curs și de viteză, plus mărturiile de la veteranii echipajului ei către echipa de documentare sugerau că mesajul lui Glorious a fost receptionat de acesta. Astfel, au început să se ridice întrebări dacă echipajul lui Glorious a fost sacrificat pentru a proteja familia regală norvegiană. Acest lucru a deschis o nouă rundă de întrebări în Parlament, în special de la Tam Dayell, și un răspuns oficial de șapte pagini din partea Ministerului Apărării intitulat HMS Glorious – Puncte de controversă.

Poate inevitabil, în ultimii ani, controversa care înconjoară pierderea celor trei nave pare să-și fi pierdut o parte din interes. Cu toate acestea, cele trei nave și marinarii care au navigat pe ele sunt încă comemorate la Plymouth în fiecare iunie de către GLARAC , Asociația HMS Glorious, Ardent și Acasta.

( Philip Weir )


Distribuie articolul


Spune-ne părerea ta